Stjärnan, som ser ut som en enskild ljusprick för blotta ögat, är egentligen en dubbelstjärna, dvs två stjärnor i samma system; men de två stjärnorna färdas kring varandra så nära att de inte går att särskilja visuellt. Den totala massan för stjärnparet är minst 6 solmassor, vilket är betydligt högre än någon annan stjärna kring vilken planeter bekräftats. Det var tidigare mycket oklart om planeter överhuvudtaget skulle kunna existera i sådana system, så upptäckten visar att planeter kan finnas kring en mycket vidare variation av stjärnor än vad många astronomer tidigare väntat sig.

Två små ljuspunkter i omloppsbana runt en central maskerad stjärna
ESO/Janson et al.

 

Studien som publicerades i tidsskriften Nature den 8:e december leds av Markus Janson vid institutionen för astronomi inom Stockholms universitet, och inkluderar även Simon Ringqvist och Gayathri Viswanath vid institutionen. Upptäckten gjordes med hjälp av SPHERE-instrumentet vid Very Large Telescope (VLT) i Chile, som drivs av organisationen European Southern Observatories (ESO). Mer information och bilder om upptäckten finns på ESOs hemsida:

https://www.eso.org/public/news/eso2118/